Torna al Contry Club di Palermo il torneo internazionale di tennis Ladies Open

Dal 20 al 28 luglio si giocherà sui campi del circolo di via dell'Olimpo, la 30^ edizione del Torneo internazionale inserito nel circuito WTA. Testa di serie la tennista olandese Kiki Bertens

Roberta Vinci e SarRoberta Vinci e Sara Errani - finale 2013
Roberta Vinci e Sara Errani - finale 2013

Dopo un lungo esilio di 6 anni in Malesia, torna a Palermo la “30^ Palermo Ladies Open”, Torneo internazionale del circuito WTA in programma al Country Time Club dal 20 al 28 luglio prossimi. Il capoluogo siciliano e il Country si riappropriano del secondo appuntamento tennistico femminile italiano dopo gli Internazionali BNL d’Italia di Roma. Testa di serie numero uno del torneo è la 29enne Kiki Bertens, numero 4 della classifica mondiale, impegnata in questi giorni agli Internazionali d’Italia BNL del Foro Italico e reduce dalla vittoria nel WTA Premier Mandatory di Madrid.

Ad annunciare la presenza della tennista olandese, una delle più in forma del circuito, è stato il direttore del Torneo, Oliviero Palma, nel corso della conferenza stampa di presentazione tenutasi questa mattina a Roma  nella sala polifunzionale della Galleria Alberto Sordi. Alla presenza, tra gli altri del Sottosegretario alla Presidenza del Consiglio con delega allo sport, Giancarlo Giorgetti, del Sindaco di Palermo, Leoluca Orlando, del Presidente della Fit, Angelo Binaghi, il presidente della Camera di Commercio di Palermo ed Enna, Alessandro Albanese, ed il capo dell’ufficio per lo sport della Presidenza del Consiglio dei Ministri, Michele Sciscioli.

«Piena e completa è la sinergia con la Federazione Italia Tennis – ha detto Oliviero Palma – che, attraverso il proprio canale monotematico Supertennis, affiancherà il Torneo trasmettendo in diretta tutte le partite del tabellone principale, mentre la radio ufficiale è Radio Italia. La FIT gestirà, inoltre, 3 delle 4  wild card delle qualificazioni ed una delle 2 del tabellone principale».

«Grazie al sostegno di numerosi sponsor siamo riusciti a portare il Torneo a casa – ha sottolineato il presidente del Country Club, Giorgio Cammarata  –l’investimento complessivo è di circa 600 mila euro».

Il Torneo verrà trasmesso in 120 Paesi di tutto il mondo con circa 800 ore di programmazione tra dirette televisive, streaming ed highlights ed un audience complessivo di 5 milioni di telespettatori.  I diritti Tv internazionali sono di WTA Media, mentre il broadcasting è stato affidato a Crionet che produrrà tutte le partite di singolare e doppio.

«Sono ben 13 i marchi nazionali che hanno sposato il progetto del Country – ha detto Angelo Sajeva, presidente di Sj System Group e componente del Comitato d’onore  del Torneo – c’è grande interesse per i 30^ Palermo Ladies Open e per la Sicilia».

Per Giancarlo Giorgetti: «Il Torneo del Country torna in Italia e torna con grande lustro in un circolo che sta organizzando bene l’evento che può contare su tante campionesse, speriamo in futuro italiane e magari siciliane. Eventi sportivi, come questo, hanno ricadute in termini turistici e culturali per fare conoscere e mettere in vetrina le bellezze e, nel caso d Palermo, bellezze da mettere in vetrina ce ne sono tante».

«Dopo sei anni ritorna questo straordinario Torneo per restare a Palermo e ritorna con la n. 4 del mondo – ha dichiarato Leoluca Orlando -. Siamo veramente contenti perché è la conferma dell’attrattività della città. Siamo la terza città turistica d’Italia dopo Roma e Firenze. Ricordo ancora il disappunto sei anni fa quando il Torneo è volato all’estero (in Malesia, ndr). Adesso è un piacere presentare le tante iniziative che faranno parte integrante delle manifestazioni del Country».

Per il presidente FIT, Angelo Binaghi: «E’ un anno abbastanza fortunato per il nostro tennis. Fortunato nel senso che, oltre agli Internazionali di Roma e le Next Gen Finals , con l’aiuto del Governo siamo riusciti a portare le ATP Finals a Torino. Adesso torna dopo 6 anni Palermo e speriamo che Monza riesca a prendere un ATP 250  Ho sentito che torna, dopo tanti di assenza anche un Challenger molto ricco come San Marino. Non siamo mai stati così prolifici nel settore organizzativo e questa è una bella notizia anche per i nostri giocatori che hanno maggiori opportunità per scalare le classifiche mondiali».

Il torneo di qualificazione prenderà il via sabato 20 luglio, mentre lunedì 22 avranno inizio i match del tabellone principale. Gli incontri si giocheranno dalle ore 16 alle 24 su tre campi all’aperto. Il nuovo centrale, la “Country Arena”, è dotato di 2.200 posti a sedere (su tre lati del campo), una tribuna stampa, una cabina radiotelevisiva, 15 palchi e 6 file (le prime) di poltroncine. Novità assoluta l’illuminazione con lampade a led di ultima generazione mixata con musica nei momenti di pausa delle partite.

Direttore WTA del torneo è Mariana Alves, mentre il Referee, Massimo Morelli ed il capo degli arbitri, la palermitana Anna Durante.

Sono oltre 600 gli abbonamenti al Torneo, già acquistati dagli appassionati. Le tessere per l’intera settimana ed i singoli biglietti giornalieri sono in vendita sulla piattaforma web Vivaticket. Il prezzo degli abbonamenti varia da 130 a 250 euro. Novità dell’edizione 2019 è il biglietto ground che consentirà l’accesso a tutti i campi secondari da sabato 20 a giovedì 25 luglio.

I “30^  Palermo Ladies Open” non saranno solo tennis di grandissimo livello, ma anche le cene curate da tre donne chef stellate: Patrizia Di Benedetto, Martina Caruso e Caterina Ceraudo, un caffè letterario con la presentazione quotidiana di libri, tra cui è, già, in programma la presenza di Catena Fiorello che il 24 luglio parlerà del suo “Tutte le volte che ho pianto”.  In calendario anche la presentazione del libro “Il Sapore della Rinascita” di Oliviero Palma, storico direttore del torneo che ripercorre i 30 anni di vita degli Internazionali di Sicilia. Il libro, arricchito dalle fotografie di Pucci Scafidi e prodotto dal suo studio, è stato realizzato grazie al supporto dell’azienda vinicola, Diego Cusumano di Partinico.

Immancabile anche l’area del village, realizzata nella strada adiacente l’ingresso al Country Club, che sarà occupata dal Museo della Subacquea e dal Museo d’Arte contemporanea, “Palazzo Riso”.

La mobilità sarà curata da Peugeot con una flotta di 10 auto, mentre ufficiali di gara e raccattapalle saranno vestiti da Napapijri ed il timing ufficiale del torneo sarà di Tag Heuer. Veneta Cucine, invece, metterà a disposizione del cuoco Filippo La Mantia una cucina per lo show cooking a base di cous cous che farà da apertura ai 30^ Palermo Ladies Open.

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